Hubble a été lancé en avril 1990 et continue, plus de trois décennies plus tard, à produire du matériel qui impressionne même les plus vétérans des astronomes : cette fois, le long télescope spatial a photographié la constellation Fornax, située dans la galaxie nommée « NGC 1385 », située 68 millions d’années-lumière. de la Terre.

Contrairement à d’autres constellations et étoiles, Fornax n’a pas été nommé d’après un hommage rendu à une divinité mythologique. En fait, « fornax » signifie simplement « four », en latin.

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La constellation Fornax est située près du centre de la galaxie NGC 1385, située à 68 millions d’années-lumière de la Terre. Image : Nasa/Divulgation

L’image ci-dessus a été produite par Wide Field Camera 3, considérée comme la plus fiable sur le télescope et initialement installée sur le télescope en 2009, lorsque les astronautes l’ont visité pour la dernière fois. Une douzaine d’années plus tard, elle continue d’aider Hubble à produire du matériel de haute qualité, comme cette photo Fornax.

L’image a également servi de moyen de rassurer les fans d’astronomie, qui ont vu Hubble passer par, comme le dit l’expression, « peu et bon » depuis mai/juin de cette année, quand une défaillance de son unité de contrôle de puissance l’a laissé hors ligne.

À l’époque, on craignait que le problème n’ait rendu Hubble irrécupérable, mais heureusement, la NASA a pu identifier le point exact et promouvoir la réparation, même à distance, en changeant l’exécution des opérations du télescope en un ordinateur de secours contenant son propre lecteur.

Ainsi, la tension minimale de tous les systèmes à fonctionner normalement pourrait être rétablie, ouvrant ainsi la voie au retour du Hubble plus tard.